Die australische Fluggesellschaft Qantas will ab Ende 2025 die längsten Nonstop-Flüge der Welt in ihr Streckennetz aufnehmen. Nach Angaben der Airline sollen die Flüge von Sydney und Melbourne abfliegen und zunächst gen London und New York gehen – wo sie dann 19 Stunden später landen würden. Dafür habe man zwölf Maschinen des Typs Airbus A350-1000 bestellt und könnte diese dann auch für Flüge gen Frankfurt und Paris einsetzen.

Qantas hatte die rund 17.700 Kilometer lange Direktverbindung von London nach Sydney bereits Ende 2019 mit einer Boeing 787-9 Dreamliner getestet. Der Flug dauerte damals 19 Stunden und 19 Minuten.

Eigentlich sollte die Strecke bereits 2022 dauerhaft ins Programm aufgenommen werden. Durch die Corona-Pandemie und der damit verbundenen langen Grenzschließungen musste der Plan indes verschoben werden.

Angesichts der langen Flugzeit auf den neuen Nonstop-Flügen versprach Qantas-Chef Alan Joyce eine spezielle Ausstattung der Airbus-Maschinen, in denen 238 Passagiere Platz finden sollen. Im First-Class-Bereich werde es Suiten mit einem separaten Bett, Ruhesessel sowie einem Schrank geben, sagte der Unternehmenschef. "Die Kabine ist speziell für verbesserten Komfort auf langen Flügen konfiguriert und umfasst einen Wohlfühlbereich in der Mitte und geräumigere Sitzplätze in Premium-Economy- und Economy-Kabinen", teilte die Airline mit.

Den aktuell längsten Nonstop-Linienflug bietet Singapore Airlines an: Er verbindet seit 2018 ohne Umsteigen Singapur mit New York. Die Maschinen legen die 15.300 Kilometer lange Strecke in knapp 18 Stunden zurück.