Von Wilhelm Flitner

Ein großer Kreis wird an diesem Tage Sprangers gedenken; ist er doch als Philosoph wie als Pädagoge ein überaus erfolgreicher Lehrer, durch seinen klaren Stil als wissenschaftlicher Schriftsteller weithin bekannt, als Forscher wirksam in viele Zweige der Wissenschaft hinein. Seine Ideen und geistigen Impulse sind überallhin gedrungen, meisterhaft durchgearbeitete Vorlesungen von allen Fakultäten aufgesucht worden.

Gebürtig aus Berlin, noch aufgewachsen im geistigen Klima des wissenschaftlichen Jahrhunderts, im Gymnasium zum grauen Kloster, in der Universität, welche Humboldt begründet hat, lehrte er zuerst in Leipzig, dann lange Zeit in Berlin auf dem Lehrstuhl für Philosophie und Pädagogik, nach dem zweiten Weltkrieg an der Universität Tübingen. Viele Studentengenerationen hat er in die Welt des deutschen Geistes eingeführt – in die Sphäre Kants und Hegels, in die Weltanschauung Humboldts und Goethes, in die pädagogischen Ideen von Pestalozzi und Fröbel. "Fünf Jugendgenerationen 1900–1949" heißt eine seiner letzten Studien. Darin schildert er den Wandel des Gegenüber, das er in seiner akademischen Lehrtätigkeit gehabt hat: erst die wissenschaftlich gesonnenen Studenten vor 1914, dann die Typen der "eigentlichen" und "uneigentlichen" Jugendbewegung, danach jene Generation, die nicht mehr diskutierte (und sich ihrem Lehrer derart entfremdete, daß er 1933 sein Amt zur Verfügung stellte mit der Begründung, er habe mit dieser Jugend keinen Kontakt mehr); zuletzt das Geschlecht, welches 1946–1949 "unter tragischen Umständen studiert" hat, dem er aber das folgende Zeugnis ausstellt: "Wenn ich aus der Erfahrung von 40 Jahren am Ende dieser Wanderung durch fünf Generationen bekenne, daß die studierende Jugend von 1945 bis 1949 die ernsteste und beste war, der ich je begegnet bin, so stehe ich in meinem Urteil nicht allein. Von allen Universitäten und von fast allen Studienfächern her habe ich das gleiche Urteil gehört – meist in der präziseren Fassung: wenig Wissen, aber edelste menschliche Substanz."